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白兰地的挑选技巧

    白兰地﹝Brandy﹞是由水果的汁液、果肉或残渣发酵、蒸馏及混合而成,为了保有其风味、芳香与特性,蒸馏酒精度低于95%。在法国当地流传这样一句谚语:男孩子喝红酒,男人喝跑特(Port),要想当英雄,就喝白兰地。人们授与白兰地以至高无上的地位,称之为英雄的酒。

    白兰地作为世界四大蒸馏名酒之一,是以法国白兰地品质为代表的。目前世界上产量最大、声誉最高的白兰地是法国科涅克。想要生产出高质量的葡萄酒,就要选用高质量的葡萄,以及制造工艺。科涅克是法国夏朗德省的一座古镇,这里有大片的葡萄园,大大小小生产科涅克的工厂比比皆是,年平均产量为500万加仑(纯酒精)科涅克。由法国科涅科地区种植的葡萄,并在当地采摘、发酵、蒸馏和贮存所得到的白兰地,就称为科涅克,这是一个以地名命名的酒名,在世界上赢得了很高的声誉,我国也有些地方把法文“Cognac”译成“干邑”。

    我国在白兰地生产方面有着非常悠久的历史,但是由于诸多原因,没有得到很好的发展。改革开放以后,我国的白兰地工业与国外有了频繁的接触和交流,引进了国外的设备、技术、产品标准和葡萄品种等,缩小了与国外的差距,较好的实现了与国际接轨,白兰地工业的发展开始出现转机。特别是近几年来,随着人们生活水平和质量的提高,白兰地逐渐被人们所认识和接受,产品的需求量逐年升高。目前,我国国产白兰地的年产量为2万多吨。很多白兰地的生产厂家,为了适应市场需求,迎合消费者的消费心理,开始致力于改进生产工艺、引进先进的生产设备,以提高产品质量。这也使得我国的白兰地产品结构发生了重大变化,除生产普通的白兰地外,按科涅克工艺酿造的中国X.O级白兰地也开始投放市场,并被消费者所接受。

二、白兰地的分级

    我国市场上的白兰地种类繁多,既有十几到几十元的普通白兰地,又不乏上百、逾千元的高档白兰地,其包装之精美、品种之繁多,让人目不暇接。不同的白兰地产品,其价格有天壤之别,质量也大相径庭,这主要是由产品的不同等级决定的。高档白兰地生产成本高,价格自然也相对较高。对于消费者来说,要选购白兰地,了解白兰地质量等级的区分是非常必要的。

    影响白兰地内在质量的因素主要有三方面,即葡萄品种和质量、蒸馏设备和方法、贮藏条件和时间等。好的葡萄原料配合成熟的蒸馏工艺,可以奠定白兰地芳香物质的基础,在这个基础之上,白兰地的最终质量则更多的取决于贮藏条件和贮藏时间。除了影响白兰地产品内在质量的这些因素外,白兰地在橡木桶中的贮藏时间是其分等分级的重要依据,一般来说,白兰地在橡木桶中贮存时间越长,质量就越好。在长期的橡木桶储存过程中,原白兰地会萃取橡木桶的香味成分,并使得酒中的各种成分和香气更趋于协调,使白兰地的感官质量变得高雅、柔和、成熟、丰满。

    在国际上,白兰地的分级一般是根据酒龄划分的。具体的等级界定方法,不同的国家有不同的规定,在法国,三星级白兰地酒龄在四年半以下,桶贮期要超过两年半;V.O和V.S.O.P.酒龄不低于四年半;拿破仑酒龄不低于五年半。而对于干邑白兰地的X.O.、EXTRA、路易十三等酿藏期更长,政府对于酒龄并无严格规定。我国则借鉴了法国等白兰地生产发达国家的相关标准,在白兰地国家标准GB11856-1997中将白兰地分为四个等级,即:特级(X.O)、优级(V.S.O.P)、一级(V.O)和二级(三星和V.S)。其中,X.O最低酒龄为6年,V.S.O.P最低酒龄为4年,VO最低酒龄为3年,二级最低酒龄为2年。

三、白兰地的品赏

    白兰地是一件优雅的艺术品,它的价值不仅体现于外在的高贵,更蕴藏于内在的品质。其外观澄清透明、色泽金黄或赤金黄色;具有和谐的葡萄品种香、陈酿橡木香和醇和的酒香,幽雅、浓郁;滋味醇和、甘冽、沁润、细腻丰满、绵延。一个好的白兰地产品,是靓丽与优雅、甘冽与柔美的完美结合。

    要真正领略白兰地的韵味,就要有正确的品尝方法。白兰地的品尝大致可以分为三步,首先是看酒的清度与颜色。上乘白兰地为琥珀色、晶莹光灿、庄重而不娇艳。第二步是闻香,白兰地除具有葡萄原料的果香外,更主要的需具有常年贮存于橡木桶中,酒与橡木结合而产生的香气,这种香气虽经加水冲稀仍能保持原来的香气特点,用香料配成的酒香气浮,不醇和,并且无贮存的橡木香,冲稀即变味。优质的白兰地味感应具有贮存橡木香,它不仅进口柔软,入腹发热,还有诱人的水果鲜香味和幽雅醇厚的陈酿香味,味韵协调,回味绵延。通过闻香,白兰地质量的好坏可以确定60%。第三步也是最关键的一步,就是入口。第一口用舌尖抿一小滴,让其沿舌尖蔓延整个舌头,再进入喉咙。 第二口可以稍多些,进一步领略温柔醇香的独特感觉。

四、白兰地的选购 

    在酒类货架上,到处可见各种牌号的法国白兰地、各种牌号的中国产白兰地及各种形象的中外合资企业生产的白兰地。消费者在选购白兰地时,首先能看到的是产品的外在品质。好的白兰地产品,首先在视觉上就会给人以美的享受。澄清透亮、晶莹光灿,颜色一般为金黄色或者赤金黄色,庄重而不娇艳。白兰地的颜色和色调,在某种程度上反映白兰地贮藏时间的长短和质量的好坏,如果酒液呈暗红或瓦灰色,说明质量较差。

    小作坊生产的白兰地不排除使用勾兑和使用添加剂来达到目的,一旦饮用,可能会给健康带来很大的隐患,选购白兰地时,认清白兰地牌号,尽量选择一些名牌和大型企业的产品,这些企业,具备较成熟的工艺和完备的技术、设备,质量更有保证。